Terapia Hortícola

De acuerdo con la antigua sabiduría china, las plantas transmiten diferentes energías según sus orígenes y los aromas que despiden.

En el ámbito de la salud, el uso de la horticultura/jardinería como terapia en países como el Reino Unido, Suecia, Canadá o Estados Unidos tiene una larga y arraigada tradición, así como una amplia implantación y reconocimiento.
La terapia hortícola en Estados Unidos se estudia y se enseña en universidades desde los años 50. Benjamin Rush (1746-1813), quien es considerado el padre de la psiquiatría americana en su tiempo señaló: "Excavar la tierra con las manos tiene un efecto curativo en los enfermos mentales". A estas declaraciones hay que agregarles las Leonard Maeger, autor de "El jardinero inglés" en 1699, quien dijo que "no hay mejor forma para preservar la salud que pasar el tiempo libre en el jardín".
La Horticultura Social y Terapéutica, se puede definir como el proceso por el cual los individuos pueden desarrollar su bienestar usando las plantas y la horticultura. También incluye el uso de la horticultura para integrar el aprendizaje de habilidades básicas (alfabetización, aritmética, etc), abordando habilidades sociales (Ej. trabajo en equipo, paciencia) y el uso de un entorno al aire libre para lograr la salud física y mental.

El concepto de la terapia consiste en tratar de involucrar al paciente en todos los procesos que conlleva la jardinería, incluso en la posterior venta del producto, para incentivar de esta forma y estimular la participación de las personas.

 En Estados Unidos existe la Asociación Americana de Terapia Hortícola, que fue fundada en 1973. Según ellos, las plantas se usan porque "crecen y cambian; responden a los cuidados, y no juzgan; estimulan la participación y los sentidos, y ofrecen esperanzas".
Esta terapia ayuda a pacientes graves a recuperar su independencia, sus habilidades manuales y su calidad de vida. Además, ayuda a las personas que sufren de autismo a expresar sus sentimientos y hacer amigos. Todo esto gracias al intercambio de información entre quienes practican esta terapia.

El doctor Uno Brunprei, representante de la Sociedad Iberoamericana Japonesa de Ciencias de la Salud, quien se ocupa de la terapia florihortícola en los establecimientos geriátricos, ha descubierto que esta terapia da muy buenos resultados porque cumple con el objetivo terapéutico establecido a través de acciones que estimulen los cinco sentidos del ser humano.

 

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